Haiku is een vorm van literaire kunst en waarschijnlijk de bekendste versvorm van Japan. Hierbij maken we tegenwoordig onderscheid tussen klassieke en moderne haiku’s.

De klassieke haiku is simpel gezegd: een rijmloos gedicht, waarin een intense natuurervaring wordt uitgedrukt, onderverdeeld in zeventien lettergrepen (5-7-5).

De moderne haiku is thematisch breder, beperkt zich niet langer tot de natuur, maar is daar vaak wel aan gerelateerd. 

Een variant daarop is de senryu, qua vorm hetzelfde, maar inhoudelijk meer gericht op de (onvolmaakte) mens in zijn dagelijkse doen en laten. Haiku en senryu zijn beide voortgekomen uit de tanka, (letterlijk: kort lied) een vijfregelig gedicht dat een natuurbeeld beschrijft in eenvoudige, maar intense woorden, (5-7-5-7-7) met grote suggestieve kracht. 

De tanka verwoordt hoe een natuurindruk en een eigen beleving elkaar vinden.